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Paths to Heal Lake Atitlan
Caminos Hacia La Sanación del Lago Atitlán

En Español

As part of Vital Systems’ commitment to participate in the healing of living systems, we have formed an alliance with communities surrounding Lake Atitlan in the highlands of Guatamala called Paths to Heal the Lake. This alliance is an example of how supporting community-led programs can activate traditional local knowledge and build social assets to generate healing and resilience for eco-social environments.

After the Volcano San Pedro erupted more than 1,500 years ago, the resulting caldera filled with rainwater, creating a spectacular lake habitat.

Now this sacred lake is heavily polluted. With 22 pueblos and more than 400,000 people surrounding the lake, hotels, residences and others dump raw sewage into it and garbage collects on the steep slopes of the caldera and leaches into the bushes, shrubs, and trees, and soil.

Since June 2011, Vital Systems has worked closely with Mayan Spiritual Guide and community organizer Sandra Xokik of Solola on the north side of the sacred Lake Atitlan in Guatemala, in a restoration project, known as “Paths to Heal the Lake” (PHL) or "Caminos para sanar al Lago Atitlán." Sandra is program manager for PHL and coordinates the collaboration of two community-led organizations (Amthi and Aj Sotz' Kan Ja) to mentor youth and restore balance in their communities through mayan cosmology, health, and education programs in two pueblos, Solola and San Pedro La Laguna.

Both Amithi and Aj Sotz’ Kan Ja have designed their work in accordance with the Mayan cosmovision of interdependence with all life, working with the sacred elements for healing and transformation, along with direct action to heal the communities and environments around the lake through sustainable living education (ancestral memory activation).

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History of the early stages

Once the partnership was formed with the local community leaders, Vital Systems was asked to support a skills and interest capacity assessment along with a lake-rim clean-up campaign and environmental education in the pueblo. 

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Since then, we have deepened our relationship with Mayan Spiritual Guide and community organizer Sandra Xokik of Solola on the Sacred Lake’s north side. In September 2013, Sandra became program manager for Paths to Heal the Lake and is collaborating with two community-led organizations, Amthi and Aj Stoz’ Kan Ja. They mentor youth – who are suffering from diet-related illnesses and other health challenges -- to restore balance in their communities through Mayan cosmology, health, and education programs in two pueblos, Solola and San Pedro La Laguna.

Mayab Ixoqi Tejiendo Historia (AMITHI)’s work entails workshops in disaster preparedness, young women’s mentoring, community leadership development, traditional healing medicine, tree-planting, and environmental remediation. Check out their work here.

Aj Sotz' Kan Ja coordinates youth environmental guardian trainings, reforestation efforts, sustainable farming education, adventure-therapy, and community advocacy for land rights. Check out their work here.

These pueblos and organizations are leaders and conscious actors of whole systems healing for their communities and the entire lake system.

The staff of Paths to Heal the Lake will continue to connect the Mayan communities with legal counsel, best practices and other indigenous-led cultural organizing efforts, as well as collaborations with other potential partners that can support building capacity for this transformative work.

 

"Caminos Hacia La Sanación del Lago Atitlán"

La comunidad de San Pedro La Laguna y Vital Systems California
Contexto
Marzo 21, 2012

El Lago Atitlán está contaminado. Hace 1,500 años el volcán Atitlán situado en Guatemala hizo erupción y debido a la gran cantidad de agua de lluvia que recibió éste se cubrió por completo, transformándose en un bello hábitat. Hoy día, las aguas residuales o las comúnmente llamadas aguas negras desembocan en el lago, provenientes de los veintidós pueblos ubicados alrededor de éste mismo. La basura cubre las inclinadas laderas y se filtra hacia los matorrales, arbustos y árboles que intentan contener la erosión.

En el 2011. Vital Systems  formó una alianza con Casa Rosario, la escuela más antigua de San Pedro La Laguna, que enseña el idioma español a todas aquellas personas interesadas en aprender este idioma. Unidos hicimos un llamado a la comunidad, a organizaciones e individuos de la localidad para invitarlos a participar en un programa piloto denominado: “Caminos hacia la salud del Lago Atitlán”. Treinta y seis organizaciones comunitarias y algunos individuos del pueblo ubicado al sur del Lago Atitlán, tomaron parte en una junta de gran magnitud e intensidad el día 29 de mayo del 2011. Teniendo como resultado un segundo llamado para tratar a fondo las causas de la contaminación y acciones apropiadas a llevarse a efecto antes de que los dos socios de Vital Systems partieran de San Pedro. Durante esta intensa e importante reunión se propuso la creación de una Asociación medio-ambiental, social y cultural. La idea principal es unir las actividades existentes dentro de un eje en el cual todas las capacidades y recursos puedan compartirse para fortalecer las metas que se tienen en común. Se tiene planteado que la coordinación de las funciones centrales o primordiales serán dirigidas por la gente o individuos de las diferentes organizaciones comunitarias.

Por lo tanto las mejores prácticas de este modelo o patrón se ofrecerían a los 22.

La primera fase serían los cursos existentes que informan sobre acciones efectivas y actividades que podrían enseñar, fomentar, sembrar e impulsar la confianza de los

La Propuesta

habitantes de la región en sí mismos, la cosmología, la relación balanceada con la naturaleza, la música, el arte y acciones tales como: reponer todas aquellas plantas dañadas a la orilla del lago con plantas procedentes de la región, con la finalidad de reparar el suelo y retener la erosión. Estas actividades educativas destinadas hacia una acción edificante efectiva serían presididas por varios miembros asociados de la con el propósito de establecer un fuerte compromiso comunitario e incrementar las capacidades de los miembros de San Pedro La Laguna para asegurar el saneamiento sistémico del Lago Atitlán.

Los socios comprenden que si ellos tan solo pudieran documentar los diferentes esfuerzos y trayectoria para el saneamiento del Lago Atitlán dentro de su propia comunidad, entonces ellos podrían crear un modelo o patrón que se utilizaría para educar y facilitar acciones similares en los otros veintiún pueblos situados alrededor del Lago Atitlán. Los miembros de la comunidad se acuerdan de las vidas de sus parientes, saben que hace una generación sus Papas vivían con principios basadas en la sostenibilidad, y ahora tienen la oportunidad de agregarle a estas enseñanzas para esta generación y ser lideres en como vivir sustentablemente.

Desde la perspectiva de los ponentes: Theo Ferguson y Gerardo Marín, miembros del círculo de la comunidad, ya se han dado grandes pasos en este proceso y están en orden para llevar a cabo tan importante empresa. Estos son:

  1. el esfuerzo es impulsado por la comunidad;
  2. a mediados de marzo y mayo del 2011, se llevó a cabo una campaña de reciclaje diseñada e implementada en la ciudad entera por una organización no-gubernamental, en la cual se  incluyó la enseñanza, recolección y procesamiento de la basura. A cada hogar se le enseñó a cómo separar la basura en: deshecho orgánico, botellas y latas, papel y “otros” la cual se recoge semanalmente. El que cada miembro de la comunidad sepa “qué es desperdicio” es ya un paso gigantesco hacia el saneamiento del lago. Esta campaña ha motivado a la gente de considerar el ciclo de vida de los productos y incorporar las practicas ancestrales de el abono (composta) y re-usar materiales. Ahora piensan mas acerca de “lo que es desperdicio?”.
  3. Hay esfuerzos para enseñarle a la juventud acerca de su cultura Maya, y a los extranjeros para que aprecien la verdadera legacía de los habitantes de San Pedro la Laguna.
  4. La comunidad ha propuesto la creación de una organización central para el medio ambiente, social y cultural como una forma de alinear y edificar la capacidad de la comunidad para educar y apoyar los esfuerzos de sanar el lago.  Muchos ya están activos y quieren alinear esfuerzos para amplificar la acción y educación en un centro comunitario.

Coincidentemente desde la óptica de los dos ponentes existen cinco retos a los cuales la gente de San Pedro debe enfrentarse para tener éxito:

  1. enfocarse en la historia y en la condición actual que la gente tiene respecto a la colonización y su filosofía indígena, además de la relación que la generación de los padres tenía en cuanto a la tierra;
  2. debemos hablar sobre la relación entre la religión y la filosofía indígena y los principios;
  3. quieren dar forma a este movimiento de esfuerzo y progreso que estan efectuando- cuales medios de comunicación permiten que este esfuerzo sea efectivo en San Pedro o cualquiera de los otros pueblos y aliados;
  4. ¿Qué  y cómo nosotros la gente de San Pedro La Laguna y nuestros aliados consideramos y evaluamos este programa piloto, estamos listos para enseñar a nuestros vecinos de los otros veintiún pueblos?

"UNIDOS LOS HABITANTES DEL LAGO ATITLAN PODEMOS SANEAR Y ELOGIAR EL MARAVILLOSO LAGO”.- Miembro de la comunidad San Pedro la Laguna

 

 

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