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Healing Lake Atitlan

En Español

Context of the Pilot Project – Paths to heal Lake Atitlán—Caminos Hacia la Salud del Lago Atitlán

More than 1,500 years ago the Volcano Atitlán in Guatemala erupted. Eventually rain water filled it, creating a beautiful lake habitat. 

But now the Lake Atitlán is polluted. Hotels, residences and other unidentified sources from the 22 pueblos around the Lake’s perimeter dump raw sewage into it. Garbage covers the steep slopes of the caldera and leaches into the bushes, shrubs, and trees that currently contain the erosion of the soil.

In 2011, Vital Systems formed an alliance with Casa Rosario, the oldest school in San Pedro La Laguna that teaches Spanish to non-Spanish speaking people. Together we invited local community organizations and individuals to co-create in a pilot project, Paths to the Health of Lake Atitlán, "Caminos Hacia la Salud del Lago Atitlán". To begin the process of the healing of the lake, 36 community organizations and other interested people from the pueblo on the south of Lake Atitlán participated in an intensive meeting on May 28, 2011.

Before the Vital Systems representatives left San Pedro, another meeting was convened to address root causes and appropriate action moving forward. During this gathering, a proposed Environmental, Social, and Cultural Association—Asociacion Medio Ambiental, Social, y Cultural—was envisioned. The concept for this effort is to create a HUB-spoke model that draws on existing programs and resources to accomplish shared goals.

Representatives of local organizational and other concerned community members have undertaken the pilot project’s functions to uplift the culture by teaching indigenous perspectives in self reliance, cosmology, right relationship with nature, music, art, and education. Possible efforts that will inform effective actions and activities to heal the soil and contain erosion by leaching out the toxins and replacing compromised plants with native plants. Various participants in San Pedro’s community will collaborate with other members in San Pedro la Laguna to develop the capacities necessary to ensure the systemic healing of Lake Atitlán and support the alliance for the rights of nature.  

La Propuesta

With many challenges notwithstanding, the City of San Pedro has a history of associates who come together to safeguard the community.  This history of collective action can be extended based on the community members’ love of life. This pilot project can serve as a catalyst to inspire community members to step forward into powerful community advocates on behalf of their habitat.  They understand that by tracking their various paths to heal Lake Atitlán within their own community, they can create best practices which can be used to educate and facilitate similar actions in the other 21 pueblos around Lake Atitlán.  As community members of the 22 pueblos remember the lives of their parents—only one generation distant from living with principles based on sustainability—they have the unique opportunity to add the learnings of this generation and be global leaders in living sustainably. 
From the perspective of Vital System’s facilitators, Theo Ferguson and Gerardo Marin, some great steps are in place for this undertaking:

  1. The effort is community driven.
  2.  In 2011, a NGO designed and implemented a city-wide recycling campaign. Each household was taught how to divide the garbage into organic waste, bottles and cans, paper, and “other.” The NGO has motivated people to consider the life cycle of products that can be managed as a community waste stream system.  Practices that their ancestors used—composting  and materials reuse—are now integrated at a community level.  Thus encouraging community members’ evaluation of “what is waste”.
  3. Efforts are underway to teach Mayan culture to children and businesses and mature practitioners calling for reverence for life, the basis of sustainability practices.
  4. Community members  are considering an umbrella organization—Asociacion Medio Ambiental, Social y Cultural.  At this time the pueblo, San Pedro la Laguna, has no central gathering place and, thus, has proposed this umbrella organization, a virtual organizational structure to align and build the community’s capacity to educate in support of informed action.

To accomplish their goals, those involved with the Proyecto Piloto must also confront five challenges to be successful, including:

  1. Addressing the history and current ways that community members unconsciously integrate colonized perspectives in their mindsets with their indigenous philosophy and their relationships with the land
  2. Growing the dialogue between religion and indigenous philosophy and principles
  3. Shaping this effort with appropriate communication tools to reach the people of San Pueblo and other pueblos and allies
  4. Evaluating what success will look like and the willingness to share best practices with their neighbors in the other 21 Pueblos

Together, the inhabitants of Lake Atitlán can restore and celebrate their Lake.

 

"Caminos Hacia La Salud"

La comunidad de San Pedro La Laguna y Vital Systems California
Contexto
Marzo 21, 2012

El Lago Atitlán está contaminado. Hace 1,500 años el volcán Atitlán situado en Guatemala hizo erupción y debido a la gran cantidad de agua de lluvia que recibió éste se cubrió por completo, transformándose en un bello hábitat. Hoy día, las aguas residuales o las comúnmente llamadas aguas negras desembocan en el lago, provenientes de los veintidós pueblos ubicados alrededor de éste mismo. La basura cubre las inclinadas laderas y se filtra hacia los matorrales, arbustos y árboles que intentan contener la erosión.

En el 2011. Vital Systems  formó una alianza con Casa Rosario, la escuela más antigua de San Pedro La Laguna, que enseña el idioma español a todas aquellas personas interesadas en aprender este idioma. Unidos hicimos un llamado a la comunidad, a organizaciones e individuos de la localidad para invitarlos a participar en un programa piloto denominado: “Caminos hacia la salud del Lago Atitlán”. Treinta y seis organizaciones comunitarias y algunos individuos del pueblo ubicado al sur del Lago Atitlán, tomaron parte en una junta de gran magnitud e intensidad el día 29 de mayo del 2011. Teniendo como resultado un segundo llamado para tratar a fondo las causas de la contaminación y acciones apropiadas a llevarse a efecto antes de que los dos socios de Vital Systems partieran de San Pedro. Durante esta intensa e importante reunión se propuso la creación de una Asociación medio-ambiental, social y cultural. La idea principal es unir las actividades existentes dentro de un eje en el cual todas las capacidades y recursos puedan compartirse para fortalecer las metas que se tienen en común. Se tiene planteado que la coordinación de las funciones centrales o primordiales serán dirigidas por la gente o individuos de las diferentes organizaciones comunitarias.

Por lo tanto las mejores prácticas de este modelo o patrón se ofrecerían a los 22.

La primera fase serían los cursos existentes que informan sobre acciones efectivas y actividades que podrían enseñar, fomentar, sembrar e impulsar la confianza de los

La Propuesta

habitantes de la región en sí mismos, la cosmología, la relación balanceada con la naturaleza, la música, el arte y acciones tales como: reponer todas aquellas plantas dañadas a la orilla del lago con plantas procedentes de la región, con la finalidad de reparar el suelo y retener la erosión. Estas actividades educativas destinadas hacia una acción edificante efectiva serían presididas por varios miembros asociados de la con el propósito de establecer un fuerte compromiso comunitario e incrementar las capacidades de los miembros de San Pedro La Laguna para asegurar el saneamiento sistémico del Lago Atitlán.

Los socios comprenden que si ellos tan solo pudieran documentar los diferentes esfuerzos y trayectoria para el saneamiento del Lago Atitlán dentro de su propia comunidad, entonces ellos podrían crear un modelo o patrón que se utilizaría para educar y facilitar acciones similares en los otros veintiún pueblos situados alrededor del Lago Atitlán. Los miembros de la comunidad se acuerdan de las vidas de sus parientes, saben que hace una generación sus Papas vivían con principios basadas en la sostenibilidad, y ahora tienen la oportunidad de agregarle a estas enseñanzas para esta generación y ser lideres en como vivir sustentablemente.

Desde la perspectiva de los ponentes: Theo Ferguson y Gerardo Marín, miembros del círculo de la comunidad, ya se han dado grandes pasos en este proceso y están en orden para llevar a cabo tan importante empresa. Estos son:

  1. el esfuerzo es impulsado por la comunidad;
  2. a mediados de marzo y mayo del 2011, se llevó a cabo una campaña de reciclaje diseñada e implementada en la ciudad entera por una organización no-gubernamental, en la cual se  incluyó la enseñanza, recolección y procesamiento de la basura. A cada hogar se le enseñó a cómo separar la basura en: deshecho orgánico, botellas y latas, papel y “otros” la cual se recoge semanalmente. El que cada miembro de la comunidad sepa “qué es desperdicio” es ya un paso gigantesco hacia el saneamiento del lago. Esta campaña ha motivado a la gente de considerar el ciclo de vida de los productos y incorporar las practicas ancestrales de el abono (composta) y re-usar materiales. Ahora piensan mas acerca de “lo que es desperdicio?”.
  3. Hay esfuerzos para enseñarle a la juventud acerca de su cultura Maya, y a los extranjeros para que aprecien la verdadera legacía de los habitantes de San Pedro la Laguna.
  4. La comunidad ha propuesto la creación de una organización central para el medio ambiente, social y cultural como una forma de alinear y edificar la capacidad de la comunidad para educar y apoyar los esfuerzos de sanar el lago.  Muchos ya están activos y quieren alinear esfuerzos para amplificar la acción y educación en un centro comunitario.

Coincidentemente desde la óptica de los dos ponentes existen cinco retos a los cuales la gente de San Pedro debe enfrentarse para tener éxito:

  1. enfocarse en la historia y en la condición actual que la gente tiene respecto a la colonización y su filosofía indígena, además de la relación que la generación de los padres tenía en cuanto a la tierra;
  2. debemos hablar sobre la relación entre la religión y la filosofía indígena y los principios;
  3. quieren dar forma a este movimiento de esfuerzo y progreso que estan efectuando- cuales medios de comunicación permiten que este esfuerzo sea efectivo en San Pedro o cualquiera de los otros pueblos y aliados;
  4. ¿Qué  y cómo nosotros la gente de San Pedro La Laguna y nuestros aliados consideramos y evaluamos este programa piloto, estamos listos para enseñar a nuestros vecinos de los otros veintiún pueblos?

"UNIDOS LOS HABITANTES DEL LAGO ATITLAN PODEMOS SANEAR Y ELOGIAR EL MARAVILLOSO LAGO”.- Miembro de la comunidad San Pedro la Laguna

 

 

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